La Santboiana vol prendre la Copa del Rei al Salvador

El Sant Boi està llest per sorprendre demà el “Chami” i guanyar un títol deu anys més tard

Lewis Williams aposta pel mateix “XV” titular que va derrotar el Getxo la darrera jornada

Francesc Gómez

Fotografia d’Edu Rois

El compte enrere ha començat. Les hores, els minuts, els segons van passant i s’apropa el moment en què Alhambra Nievas bufarà el xiulet perquè se celebri la final de la Copa del Rei. Una final amb molts afegits que des de fa mesos omple els mitjans que parlem de rugby.

Una final plena d’al·licients

La seu de la final, la denúncia del VRAC al Salvador per alineació indeguda contra l’Alcobendas, les presentacions de l’esdeveniment sense cap represenant de la Santboiana… el xup xup previ a la cita del Zorrilla ha fet passar ràpid els dies d’abans d’una final que s’espera amb ganes des del Baldiri Aleu.

I és que al bressol del rugby fa deu anys que no celebren cap títol, el cava comença a fer-se malbé a la nevera i per a aquest grup de jugadors, per a aquesta generació, aconseguir el títol significaria la reivindicació d’un model, d’una manera d’entendre i jugar a rugby. Fer-ho davant de 26.000 aficionats és un afegit més, per suposat.

salvador_campio_zorrilla_rugbycat
El Salvador és el vigent campió de la Copa. Foto FER

El Zorrilla tornarà a ser l’escenari de luxe de la final de la Copa del Rei. Per segon any consecutiu, l’estadi del Real Valladolid canviarà les porteries de futbol pels pals de rugby i durant unes hores els aficionats d’aquest esport somiarem que a la Península hi ha quelcom més que messis i cristianos, somiarem que un placatge o un try emocionen tant o més que un gol per l’escaire.

“Els nois estan preparats”

“Tenim moltes ganes, l’ambient és bo, el desig de fer-ho bé és enorme i els nois estan preparats per jugar” resumeix Lewis Williams al final de l’últim entrenament abans del partit. El tècnic de la Santboiana afronta demà la seva tercera final (dues finals de la Divisió d’Honor perdudes els anys 2013 i 2015) al capdavant del conjunt català, però aquesta vegada el resultat espera que sigui diferent.

El novazelandès confia plenament en un conjunt que enguany ha arribat a un punt de maduresa suficient com per ser regular tant en atac com en defensa: “Tenim un equip jove molt interessant, tots els jugadors han jugat molt bé fins el moment, així que confiarem en aquesta joventut”. Cap dels “nois”que demà saltaran a la gespa del Zorrilla arriba als 30 anys. Qui més s’hi apropa és el segona línia Àlex Palomo, que els complirà el mes de juliol. Increïble.

Aquesta dada que diu molt de la qualitat de la plantilla, a l’hora ha suposat un hàndicap per als catalans, doncs el problema del degà del rugby espanyol és jugar lluny del Baldiri Aleu. Dels onze enfrontaments disputats a domicili en lliga, els de blau tan sols n’han guanyat cinc, perdent contra rivals “a priori” inferiors com el Getxo, l’Independiente o el Gernika.

Però el de demà no serà un enfrontament més, doncs l’ambient del Zorrilla, que amb tota seguretat animarà el Salvador, pot afectar els dos equips. Malgrat que els “chamizos” ja saben què és jugar (i guanyar) en aquest estadi, la cridòria de 26.000 espectadors no és un fet quotidià per a cap dels bàndols. Lews Williams, però, vol que l’ambient sigui un valor afegit per als seus: “Espero que ho fem servir com una cosa positiva, per motivar-nos, serà una gran experiència per ls jugadors”.

A 80 minuts de la glòria

Com sol ser habitual en el rugby espanyol, les alineacions s’han fet esperar fins a última hora. Ara, però, ja se saben qui seran els 30 potagonistes que saltaran al terreny de joc:

alineacions

Lewis Williams confiarà d’inici en el mateix equip que va escombrar el Getxo la darrera jornada de la Divisió d’Honor, deixant a la banqueta homes com Alberto Millan o Pietro Moreschi, titulars durant la temporada. El tècnic novazelandès mourà a Liam Mitchell de la segona a la tercera línia, donant-li el “5” a Oriol Pujol en una davantera que a part de l’absència de Moreschi es podria considerar l’habitual.

La parella de mitjos la formaran Héctor García (que jugarà per primera vegada de titular a la Copa) i el “kiwi” Ethan Woodmass, que s’ha adaptat molt bé a l’equip i ha resolt el problema del “10” des que Marcos Puig es trenqués a principis de curs. Al centre, Brad Truesdale estarà acompanyat pel seu compatriota Matenga Baker, ja plenament recuperat de la fractura al cúbit que el va tenir apartat dels terrenys de joc durant 4 mesos. Al “back three” hi també hi trobem un jugador fora de la seva posició natural; Fede González formarà parella d’aler amb Nico Francisquelo, mentre Hugo Pichot lluirà el “15” a l’esquena.

Pel que fa al Salvador, la gran notícia de les últimes hores és l’absència de l’obertura Hansie Graaff, obertura i màxim anotador de l’equip val·lisoletà. El sud-africà ha estat sancionat amb un partit després que el VRAC denunciés el Salvador per alinear-lo indegudament (tenia tres grogues) davant l’Alcobendas en l’última jornada de lliga. La pèrdua de Graaff s’afegeix a les d’Yves Zebango (màxim assajador) i Johny Carter, amddós backs, tot i que els del Pepe Rojo van reforçar-se a finals de març amb Sampie Mastriet, un aler amb experiència al Super Rugby.

Malgrat les baixes, Lewis Williams no se’n refia: “Crec que serà una motivació per al Salvador, perquè ara hauran de jugar bé sense ell (Graaff), però nosaltres ens hem de concentrar en el nostre joc. Crec que Juan Mata és un molt bon jugador i serà perillós”.

L’entrenador dels catalans té clara l’estratègia: “Nosaltres necessitem jugar el nostre joc, que és dinàmic i de córrer. És el que juguem millor i l’hem de practicar”. Malgrat la voluntat de Williams, les finals solen ser enfrontaments més aviat travats i amb molt protagonisme per als xutadors. En aquest darrer apartat l’absència de Millan pot ser important tant en els xuts a pals com en els puntades defensives, però la Santboiana està preparada per a un partit tancat en el qual la seva davantera hagi de bregar cada ruck, cada melé i cada contacte amb els forwards val·lisoletans.

“La suerte está echada” que se sol dir en castellà. Que somrigui a la Santboiana.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *