Les Leonas aconsegueixen el bitllet per a Rio de Janeiro dominant i meravellant en el Torneig Preolímpic

RugbyCat

Fotografia de FER

La selecció espanyola femenina també serà a Rio de Janeiro. Les noies de Jose Antonio Barrio s’unien ahir als Leones una setmana després que aquests aconseguissin el bitllet per als Jocs Olímpics. A diferència dels nois, però, a les Leonas no els va caldre un assaig en l’última jugada, ni patir gairebé, doncs el domini i la superioritat d’Espanya durant el Torneig Preolímpic disputat a Dublín van ser absoluts.

Una fase de grups immillorable

El cap de setmana començava de forma impecable per a les noies, iniciant el seu monòleg (contestat a l’altra banda del quadre per Rússia) passant per sobre de Tunis, que a la mitja part havia encaixat ja tres marques, dues de Patricia García, la millor jugadora, amb diferència, del torneig. Tres assajos més a la segona meitat completaven el 38 a 0 i les Leonas es posicionaven ja líders de grup.

La dominació del combinat espanyol va estendre’s en els dos següents enfrontaments, que van vèncer per 45 a 0 davant Veneçuela i per 38 a 0 davant Mèxic. Al final de la fase de grups, el balanç de les de Barrio era de 121 punts a favor i cap en contra gràcies a una excel·lent defensa que tancava tots els espais. La feina d’equip feta per les Leonas, fins el moment, era perfecta.

A la final per la porta gran

Si abans del torneig Espanya ja era una de les favorites (juntament amb Rússia i Irlanda) per arribar a Rio, després del primer dia la candidatura de les de vermell era encara més evident. Les eliminatòries, però, són figues d’un altre paner, i ara la Xina s’interposava entre les Leonas i les semifinals.

Tot i que les xineses van plantar cara durant la primera meitat, l’esforç titànic per aguantar el joc espanyol les va deixar esgotades a la segona. Les de Barrio van ser intel·ligents contra la Xina, movent l’ovalada amb paciència per cansar a les rivals i en defensa ofegant qualsevol intent de marca. Un try de Bàrbara Pla (una de les millors d’Espanya en tot el campionat) a la primera part i un de María Casado i de Patricia García a la segona els donaven el bitllet per a les semis.

El Kazakhstan era ara entre les Leonas i la final del Preolímpic. Després de derrotar a Samoa amb autoritat, les kazakhs buscaven el que era ja una gesta. Però Espanya permetria especulacions, i la semifinal la va liquidar per la via ràpida. Dues marques a la primera meitat (de Iera Exhebarría i d’Eli Martínez) i dues a la segona (de García i de Casado) donaven a les de vermell la classificació per a la final sense haver encaixat ni un sol punt.

La cirereta, contra Rússia

Si fins el moment el campionat de les Leonas estava sent remarcable, la final va rematar la festa. Contra una Rússia que es troba dues posicions per davant en el rànquing de les Sèries Mundials de Seven, les jugadores espanyoles encaraven el duel més complicat del torneig, doncs les russes encara havien aconseguit millors resultats que elles (58 a 0, 59 a 0 i 47 a 0 a la fase de grups) i s’havien desfet d’Irlanda a les semis (19 a 10).

Era, però, el dia d’Espanya. Guiades per una Patricia García que demostrava estar a un altre nivell, les Leonas van dominar l’enfrontament des del primer fins el darrer xiulet de l’àrbitre. Les llargues possessions de les vermelles deixaven sense pilota a les russes, que a més cometien moltes infraccions tant en els rucks com en el placatge. Malgrat això, la defensa de les de blanc era bona, i tan sols una genialitat de Patricia Garcia va poder inaugurar el marcador al minut 6. Tres minuts més tard, García tornava a anotar aprofitant l’empanada de les rivals, que van salvar els mobles en la darrera jugada de la primera meitat gràcies a una carrera de la velocista Bobkova.

El try (injust) al tall del descans podria haver fet mal, però les Leonas van jugar la segona meitat amb calma, sense perdre el pla de joc de vista. Al minut 12, un assaig de Bàrbara Pla semblava aplanar el camí cap a Rio, però de nou Bobkova s’escapava per velocitat al 17 per retallar fins el 19 a 12 i posar emoció al darrer tram de partit. L’emoció va existir, però pel fet de ser una final, no perquè Rússia posés en cap moment en perill la classificació espanyola.

Els dos darrers minuts, jugats a camp rus, van evidenciar la superioritat d’Espanya, justa mereixedora de la plaça als Jocs Olímpics. La preparació durant un any per aquesta cita ha acabat donant els seus fruits, i el desequilibri de jugadores com María Casado, la ben tornada Bàrbara Pla i, sobretot, de Patricia García van donar un plus al ja de per si organitzat i efectiu joc de les Leonas.

A Rio de Janeiro, doncs, tant els nois com les noies de la selecció estatal tindran l’honor i el mèrit de jugar a rugby en uns Jocs Olímpics per primera vegada des del 1924 (i els primers en modalitat de VII). Les García, Rial, Del Pan, Martínez, Pla, Echebarría… s’han guanyat una posició d’honor en el rugby espanyol, que viu sens dubte el moment més dolç de la seva història.

Pots veure la final sencera aquí.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *