Tapu Apikotoa, l’home que va canviar la Santboiana

RugbyCat

Fotografia d’Edu Rois

Ja han passat vàries setmanes des que la UE Santboiana s’en va anar de vacances. El darrer matx contra El Salvador deixava un regust extrany entre jugadors i aficionats del club degà del rugby català. Després d’una toruosa primera volta amb dues victòries i nou derrotes, els homes de Lewis Williams van culminar una excel·lent segona part del campionat, aconseguint vuit triomfs en els darrers onze enfrontaments.

Molts factors van influenciar en la recuperació dels del Llobregat; una major maduresa dels més joves, el treball realitzat per l’entrenador per aconseguir fer un grup potent, la recuperació d’alguns lesionats… però entre tots ells en va destacar un: l’arribada de l’obertura Fangatapu Apikotoa.

ues_atmadrid_rugbycat
El peu d’Apikotoa va ser decisiu en molts partits. Fotografia d’Edu Rois

El tongalès, de 31 anys i internacional amb la selecció absoluta de Tonga en 18 ocasions, va revolucionar el joc del Sant Boi, aportant l’experiència necessària en un jove conjunt que havia perdut alguns enfrontaments per culpa del nerviosisme o per prendre la decisió errònia en el pitjor moment.

“Tapu”, com li diuen els companys, va debutar contra el Complutense Cisneros, a Madrid, amb derrota per 27 a 12. A partir d’aquell moment, i fins la darrera jornada, l’aportació de l’obertura (que també havia jugat anteriorment amb l’Alguer) seria decisiva per encadenar set victòries consecutives que portarien a la Santboiana de les posicions de descens a lluitar per una plaça als playoffs per al títol.

La sang freda del tongalès en els moments més calents, i la seva tècnica i qualitat individuals van ser claus en aquests triomfs que van tornar la il·lusió als aficionats del Baldiri Aleu. Els seus registres són espectaculars: 115 punts i 6 assajos (superat només per Afa Tauli amb 14) en tan sols 9 partits disputats (el que dóna una mitja de gairebé 13 punts per matx). La majoria d’aquests punts, a més, van resultar fonamentals en alguns partits, com contra el Getxo, en el que va sumar-ne 14 (per un resultat global de 24 a 19 favorable als catalans), o davant el Santander, contra el que va fer-ne 16 en un ajustadíssim triomf per 30 a 31 a la penúltima jornada de lliga.

tapu_apikotoa_rugbycat
La continuitat d’Apikotoa serà clau de cara a la temporada que ve. Fotografia d’Edu Rois

A part del rendiment esportiu, l’arribada d’Apikotoa va ser molt valuosa també al vestuari, doncs l’experiència de tants anys de rugby va ajudar els jugadors més joves a millorar i a jugar més tranquils. “L’Apikotoa ens ensenya constantment. T’explica mil anècdotes i et dóna consells que t’ajuden a millorar. La sang freda que té en els moments més difícils de partit ens ha donat moltes victòries. Pel bé de la Santboiana espero que tan ell com el Baker segueixin la següent temporada” assegurava fa unes setmanes Marc Puigbert, mig de melée dels catalans.

Com bé diu Puigbert, el futur més immediat del Sant Boi passa per la continuitat de Fangatapu Apikotoa, un jugador d’altíssim nivell que a més de fer pujar un graó els del Llobregat dóna prestigi a una Divisió d’Honor que necessita de jugadors d’aquesta entitat per millorar en qualitat i prestigi.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *